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10 curiosidades sobre el SMS en su 20º aniversario

Este año se celebra el vigésimo aniversario del SMS, un modo de comunicación que sigue conservando intacta su popularidad dos décadas después, a pesar de la cada vez mayor proliferación de alternativas.

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Para celebrar este acontecimiento, Sybase 365, especialista en en servicios de mensajería, ha elaborado un decálogo de las anécdotas y datos más destacadas que ha protagonizado el SMS en sus primeros 20 años de vida:

1. Los primeros pasos: El primer SMS fue enviado en 1992 por el ingeniero británico Neil Papworth, quien escribió desde su computadora a su compañero Richard Jarvis, “Happy Christmas”, y éste lo recibió en un Orbitel 901. Al año siguiente, 1993, Nokia lanzó al mercado el primer móvil que permitía el intercambio de mensajes SMS entre usuarios, un Nokia 2110, lo que marcó el inicio de los SMS de manera comercial.

2. Millones de fans: el SMS es el servicio más utilizado de datos móviles, usado por un 74% de los usuarios de teléfonos móviles de todo el mundo (según la ITU), con 3.700 millones de usuarios activos en todo el mundo.

3. 193.000 mensajes caben en un segundo: durante 2011 se enviaron más de 7 billones de mensajes (según datos de la ITU). Para poner estos datos en perspectiva, esto supone que cada segundo se envían 193.000 SMS en todo el mundo.

4. Expresar amor en 160 caracteres: el SMS es el medio de comunicación favorito a la hora de felicitar las fiestas de Nochevieja y Año Nuevo, fechas clave en las que se incrementa el tráfico de mensajes entre un 80 y un 96 por ciento. Otros de los días preferidos para mandar mensajes es San Valentín, cuando el tráfico medio de febrero se incrementa un 30%.

5. ¿Por qué los SMS no pueden exceder de 160 caracteres de longitud? Friedhelm Hillebrand, encargado del desarrollo de los estándares no relativos a la voz de GSM, es el hombre que inventó la mágica cifra en 1985. Debido a la escasez de ancho de banda de la tecnología móvil inalámbrica de la época, Hillerbrand limitó el SMS a los caracteres que normalmente se suelen escribir en una postal o que se leían en los mensajes de télex. De hecho, el estándar permite 140 bytes de user data. Para aprovecharlos mejor, se usa una codificación de 7 bits por carácter, con lo cual de los 140 * 8 = 1120 bits te salen 1120 / 7 = 160 caracteres codificados en 7 bits.

6. Un SMS multitudinario para concienciar: en mayo de 2011, 677 alumnos estadounidenses de Utah, en Estados Unidos, se pusieron de acuerdo para enviar al mismo tiempo el mismo SMS, como parte de una campaña de concienciación sobre los peligros de mandar SMS mientras se conduce. Un ejemplo más del poder de comunicación de un SMS.

7. ¿Dónde está la ‘Ñ’? Aunque todo el mundo se sabe de memoria dónde están las letras en el teclado de sus teléfonos a la hora de escribir un SMS, pocos saben que la forma actual en que están colocadas las letras en los teléfonos se llama técnicamente ISO/IEC 9995-8, y es un estándar que se estableció en 1995.

8. El SMS más veloz: el pasado 13 de noviembre de 2012, el noruego Frode Ness entró en el Guinness de los Récords de velocidad escribiendo mensajes SMS después de redactar a toda velocidad y sin errores un complejo mensaje de 160 caracteres en 34,65 segundos.

9. Sybase se supera: la compañía acaba de alcanzar el hito de los 2 billones de mensajes procesados. Sybase superó el primer billón de mensajes procesados en julio de 2010. El crecimiento exponencial del uso de los mensajes móviles ha llevado a Sybase 365 a procesar más de 1.800 millones de mensajes al día, permitiéndole alcanzar el hito de los 2 billones en menos de dos años.

10. Interoperabilidad: el hito desconocido. Durante los primeros años de andadura del SMS, sólo se podían enviar SMS entre usuarios de un mismo operador. Desde comienzos de la década de 2000 se desarrollaron estándares de interoperabilidad para permitir la comunicación entre operadores distintos.


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