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Blue Gene/L simulará el funcionamiento del cerebro

Investigadores suizos de la Ecole Polytechnique Federale de Lausanne (EPFL) han comprado a IBM un modelo de su computadora Blue Gene/L para simular el funcionamiento del cerebro. El cerebro es una amalgama de neuronas imbricadas en complejas redes. Para descubrir los patrones de sus conexiones, su funcionamiento, los investigadores suizos de Ecole Polytechnique Federale de Lausanne (EPFL) han decidido usar la máquina más potente del mundo.

Blue Brain Project -Proyecto Cerebro Azul- es el nombre de la iniciativa, que pretende simular un modelo tridimensional del circuito electroquímico del neocortex, la neocorteza del cerebro que constituye alrededor del 85% de la masa de este órgano y de la que se cree que es la región responsable del lenguaje, el aprendizaje, la memoria y los pensamientos complejos. La ampliación de la investigación a otras áreas permitiría generar un modelo computerizado de todo el cerebro.

Henry Markram y el resto de científicos de la EPFL pasarán los próximos dos años utilizando la supercomputadora. Markram ha dicho que el proyecto constituye una de las iniciativas neurocientíficas más ambiciosas que se han llevado a cabo, ya que habrá que tomar en cuenta cientos de miles de parámetros.

Los términos económicos del acuerdo no han sido desvelados, pero la EPFL compró cuatro módulos de Blue Gene a IBM, cada uno de los cuales cuesta dos millones de dólares. Cada módulo tiene 1.024 procesadores del modelo Power. No es la primera vez que IBM vende su modelo Blue Gene desde que comenzó a comercializarlo en 2004, e incluso alquila tiempo de acceso.

De esta forma, los investigadores de IBM usarán su experiencia para simular complejos sistemas biológicos para ayudar a convertir los datos que obtengan en un modelo tridimensional capaz de recrear las interacciones electromecánicas de alta velocidad que se producen en el interior del cerebro.


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