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De cómo los medios en línea afinan sus estrategias

El capital escasea y el mundo de los medios de Internet se ha hecho más racional. Lo que cuenta son los flujos de caja. Esto ha provocado que las empresas afinen sus estrategias. Hagamos un repaso a lo que se está cociendo…

¿Ya no hay aventuras?

Tal vez ya no sean aventuras, sino proyectos empresariales más calculados. Entre ellos destaca la convergencia de medios. Un ejemplo es lo que está haciendo el Grupo editorial brasileño Abril. Acaba de lanzar Meudinheiroonline, un portal dedicado a las finanzas personales, y una revista con el mismo nombre. El público objetivo de Abril, que tiene una participación en el mayor proveedor de acceso brasileño (UOL), son personas que no están muy familiarizadas con las finanzas. Los ejecutivos de Abril han manifestado que no quieren competir con online brokers como Patagon e Investshop.

Otro ejemplo son los proyectos para distribuir contenido online de una de las mayores editoriales de revistas estadounidenses Primedia (adquirió About.com y una participación en Starmedia).

Entonces parece que fundir medios con comercio electrónico (una de las estrategias que sigue Patagon) se lleva menos…

Sí, parece que cada vez el zapatero va más a sus zapatos. Aunque hay excepciones a esta tendencia, como la reciente compra de las operaciones en México de Submarino.com por parte del grupo mexicano Televisa por unos míseros 200.000 dólares. De esta manera, el portal de Televisa EsMas.com desarrollara su servicio de comercio electrónico. Submarino.com–México ya operaba dentro del canal de compras de EsMas.com desde noviembre del año pasado.

También ElFoco.com, de la Compañía Interamericana de Entretenimiento (Cie), es un ejemplo de mezcla de contenido y comercio electrónico. ElFoco es utilizado para promocionar y vender entradas para los eventos (teatro, conciertos de rock, musicales, etc.) de Cie. El año pasado ElFoco facturó 7 millones de dólares, de los cuales el 7% llegaron en concepto de publicidad y el 30% restante a través de la citada venta de entradas.

Por lo que se ve, el ritmo de concentración del sector sigue siendo brutal…

Exacto. Los analistas del banco de inversiones Jordan Edmiston señalan en un reciente informe que \”las empresas de Internet ya no tienen capitalizaciones de mercado tan sobrevaloradas con las cuales comprar activos o entrar en nuevos mercados, pero tiene que hacer frente al desafío de la concentración del sector para poder sobrevivir\”. INT Media (sintomáticamente este es el nuevo nombre de Internet.com), iVillage.com y CnetNetworks apuestan todo por ganar cuota en un mercado que ya no crece mucho.

Pero todos estos son sitios web con una temática muy específica…

Sí. Los autores del estudio de Jordan Edmiston añaden que los web de temática vertical que elaboran su propio contenido se han convertido en los más cotizados, mientras que los portales horizontales con muchas páginas vistas y usuarios únicos han perdido valor.

¿Se está pronunciando más la tendencia multiplataforma de distribuir un mismo contenido por varios medios (revistas, televisión, Internet, etc.)?

Desde luego. Compañías como Primedia, Vivendi Universal, TMP Worldwide y Martha Stewart han tratado de afianzar su liderazgo en sus respectivos mercados a través de la distribución de su contenido en diversas plataformas. Las adquisiciones de estas empresas, entre otras, situaron el volumen del mercado estadounidense de medios online en 5.500 millones de dólares en la primera mitad del 2001. Esta cifra es mucho más baja que la registrada durante el mismo periodo del año pasado cuando, en gran parte por las infladas valoraciones bursátiles, fue de 16.900 millones de dólares (este dato no incluye la compra de Time Warner por parte de AOL). El número de transacciones en los primeros seis meses de este año fue de 67, frente a las 89 del año pasado.

También es interesante constatar que, según el informe de Jordan Edmiston, las empresas que editan publicaciones para B2B (Business to Business) se han volcado hacia la adquisición de otros negocios, como organizadores de conferencias y otras compañías que publican bases de datos y otros servicios y productos online.

Osea, que se sigue buscando la venta cruzada de productos y servicios…

Exactamente. Esto es así en el sector de los medios B2B (para empresas) como en el de los B2C. El colmo de la venta cruzada de productos para el consumidor individual (B2C) es AOL-Time Warner. Los más de 30 millones de suscriptores al servicio de acceso frecuentemente presencian como la primera página que ven al acceder a la Red es una oferta de suscripción a diversas revistas del grupo (entre ellas Time, Fortune y Sports Illustrated).

Hagamos cálculos, con que sólo el 0,1% de los usuarios de AOL se suscriban, Steve Case y Gerald Levin se hacen con nada menos que 30.000 abonados más. La estrategia parece rendir sus frutos. En el recientemente publicado informe del segundo trimestre de AOL-Time Warner consta que las diversas empresas del grupo (cable, publicaciones, Internet, etc.) tienen nada menos que 135 millones de suscriptores.

¿Qué otros sectores se destacan por atravesar un periodo de fuerte concentración?

Un ejemplo claro es el del contenido pornográfico en Internet y por canales de distribución más tradicionales. Así, Playboy compró a principios de julio a Hot Network, Hot zone y Vivid TV networks, todas ellas subsidiarias de Video Entertainment Group, por 70 millones de dólares. Con estas adquisiciones Playboy se abre camino en el lucrativo mercado de contenidos pornográficos \”más específicos\”.

La pornografía es de los pocos sectores en los que la venta de contenido prospera a través de la Red. Según una encuesta de NetValue, más del 30% de los internautas estadounidenses acudieron a un web pornográfico en febrero pasado. El 35% de los alemanes y el 30% de los ingleses tuvieron la misma conducta virtual, mientras que los españoles se destacaron como los más aficionados al contenido X: el 37% de los internautas visitaron un nodo porno en febrero pasado.

¿Qué está pasando en el campo de la información empresarial?

También aquí los líderes del sector están tratando de abarcar aun más terreno. Un ejemplo es la reciente inversión de Thomson Financial Ventures, el brazo de capital riesgo de la empresa canadiense Thomson Financial (una de las mayores proveedoras de información electrónica para la comunidad financiera), en Wall Street Source. Esta última provee información financiera y ha desarrollado una plataforma online en la cual están integradas 400 bases de datos.

¿Y en Latinoamérica?

En Latinoamérica a Thomson Financial Ventures no le van tan bien las cosas: hace algunos meses su empresa Porvenir cerró sus puertas. Parece que otras compañías como Internet Securities y Economática se están llevando el gato al agua.


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