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El sector del juego reclama una normativa legal para competir en igualdad

El marco legal del juego en España y el futuro del sector ante el crecimiento de los juegos y apuestas online fueron los ejes de discusión del cuarto encuentro First Tuesday, celebrado ayer en el centro de ocio interactivo Negone en Madrid. En esta ocasión, First Tuesday ha logrado poner en contacto a más de 80 empresarios e inversores del sector del Juego, que trataron de esclarecer la situación actual y desvelar los retos a los que se enfrenta un sector que crece entre un 3 y un 4% anual, según señaló el presidente de Andemar Madrid y director general de Automáticos de Aranjuez, Antonio Pulido. El Country Manager de 888.com, Xavier Jané, y el Director General de OcioMedia, Jaime Ferré, acompañaron a Pulido como ponentes en este encuentro, patrocinado por MundiJuegos.com. Como en anteriores ocasiones, Carlos Blanco, Director General de Grupo ItNet y co-Fundador del encuentro en España, ejerció como moderador.

“Poner una barrera territorial a un negocio basado en Internet es intentar poner puertas al campo”. Éstas fueron las palabras de Xavier Jané al referirse a la actual normativa que regula el sector del juego en nuestro país, la cual concede las competencias sobre los juegos de azar a las Comunidades Autónomas. El Country Manager de 888.com reclamaba de este modo una legislación a nivel nacional, mediante la cual todos los actores puedan jugar en términos de igualdad, tal y como se viene haciendo en la Unión Europea. “Cualquier empresa estaría dispuesta a pagar impuestos en España si con ello pudiera normalizar su situación y anunciarse en los medios de comunicación, de la misma forma que lo hace el organismo público Loterías y Apuestas del Estado”. El Director General de OcioMedia añadía: “La situación del juego en España es alegal, lo que tampoco está clara es la regulación de la publicidad de estas empresas online”.

La publicidad sobre el Juego no está regulada de forma clara y definida en nuestro país, debido a que estas competencias se otorgan a las Comunidades Autónomas. Para el presidente de la Asociación de Empresarios de Máquinas Recreativas (Andemar) de Madrid, esta situación favorece a las compañías online: “Los empresarios que operan a través de Internet no están establecidos legalmente en España, sino en paraísos fiscales, por este motivo, si publican un anuncio no legal no hay forma de sancionarles. En el caso de los empresarios de máquinas recreativas, tenemos que tener más cuidado pues somos actores fácilmente reconocibles, con una sede social en España”.

Esta desigualdad entre los distintos actores del sector en nuestro país es lo que quieren erradicar los empresarios. “Existe un agravio comparativo entre los diferentes actores, algo que puede subsanarse mediante una legislación uniforme. Nuestro principal interés es que los clientes se sientan seguros jugando en Internet y nunca seremos bien vistos sin una normativa que nos respalde”, concluyó Xavier Jané.

Los retos a los que se enfrenta el sector ante el incremento de los negocios online también ocuparon gran parte de la charla. Antonio Pulido no considera el sector recreativo tradicional amenazado por Internet: “No podemos hablar de un descenso de facturación en absoluto, el sector está bastante saneado. De hecho se registran unas cifras de crecimiento anual de entre un 3 y un 4 por ciento”. Sin embargo, el responsable en España de 888.com augura un crecimiento espectacular de las plataformas online: “Dentro de un tiempo no se hablará de juego online y juego offline sino simplemente de juego. Actualmente las empresas online son más débiles en nuestro país y muchas de ellas necesitan lanzarse a través de alianzas con empresas consolidadas fuera de Internet. No obstante, dado el ritmo de crecimiento del negocio, dentro de dos años es muy probable que el proceso se invierta y sean las empresas que operan online las que compren a las compañías tradicionales”.

En definitiva, el sector tiende hacia la estandarización a nivel legal y económico pero, respecto a la homogeneidad en cuanto a tipologías de juego, hay diferentes posturas. Jaime Ferré valoró los juegos tradicionales españoles frente a los líderes estadounidenses: “Si bien el Texas Holdem es un juego muy potenciado desde las empresas debido a que aporta un margen económico espectacular; creo que en nuestro país es mucho más sencillo lograr que los usuarios jueguen a versiones online de juegos tradicionales, como el Tute, Dominio o Parchis, que reeducarlos para que se adapten al Texas Holdem y otros juegos norteamericanos”. Xavier Jané, por el contrario, considera que los productos americanos tienen mucha salida en Europa y que se trata de un tipo de juegos que acabará imponiéndose, de la misma forma que lo hicieron otras compañías estadounidenses como Starbucks o McDonald’s.

La tendencia hacia la globalización legal y económica se convierte en una constante en todos los sectores. Ésta viene a ser la conclusión del cuarto encuentro First Tuesday celebrado en Madrid, el cual contó con la afluencia de un alto número de asistentes y la presencia de socios habituales. Ambos factores son demostrativos de la consolidación de estos encuentros, que logran poner en contacto a empresarios con inversores potenciales, así como compartir conocimiento y experiencia profesional.


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