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El usuario de los portales de salud

Más de la mitad de los estadounidenses adultos con acceso a Internet, 52 millones, ha recurrido a la Red para conseguir información médica. Un 47% afirma que la información encontrada le influyó de una u otra forma:

  • un 70% tomó decisiones sobre cómo actuar ante una enfermedad.
  • a un 50% les llevó a plantear nuevas preguntas a su médico o a solicitar un segundo diagnóstico.
  • a un 28% la información hallada le influyó en su decisión de visitar o no a un médico.

Lo cierto es que a menudo los ciudadanos encuentran problemas a la hora de entender los informes de su médico. Más del 70% de los internautas españoles así lo declara.

Las mujeres realizan más consultas que los hombres

Los usuarios de los sitios web de salud

Los enfermos o sus familiares son quienes hacen mayor uso de la información médica disponible a través de Internet. Un 54% de los usuarios de este tipo de páginas busca información para sus hijos, padres u otros familiares.

  • Las mujeres están más dispuestas que los hombres a buscar información sobre salud online. Generalmente, desean saber más sobre una determinada enfermedad, investigan el origen de los síntomas o se documentan tras visitar a su médico.
  • El número de mujeres que buscan información para un niño dobla al de hombres; sin embargo, el porcentaje de mujeres y de hombres que se documentan preocupados por la salud de sus familiares es el mismo.
  • Los hombres generalmente buscan información que les afecta a ellos mismos, especialmente documentación sobre el proceso de una enfermedad o sobre los efectos de ciertos tratamientos. Posteriormente, utilizan esta información para formular preguntas a un profesional.

Qué busca el usuario

Mayoritariamente, el usuario de webs de salud busca información sobre una enfermedad en concreto. Tan sólo un 11% revisa las noticias relacionadas con la salud, y un 9% utiliza este tipo de sitios web para documentarse sobre un determinado médico, hospital o medicamento.

Los servicios médicos susceptibles de ser prestados online atraen, por el momento, a un pequeño porcentaje de usuarios:

  • En los Estados Unidos, un 9% de los usuarios se ha comunicado con un médico a través de la Red.
  • Un 10% ha comprado medicamentos o vitaminas.

Más información en Farmacias en la Red

  • Un 10% ha utilizado un consultorio online.
  • Un 21% ha facilitado su dirección de correo electrónico a un sitio web de salud y un 17% su nombre o algún tipo de información personal.

La abundante información es el mayor aliciente para las visitas

Entre los principales alicientes que encuentran los usuarios de las web de salud destacan la posibilidad de acceder a la información en cualquier momento (93% de los encuestados) y la gran cantidad de datos (83%). Para un 80% es importante poder mantener el anonimato, especialmente cuando se trata de una dolencia de la que resulta difícil hablar (16%).

¿Es fiable la información médica disponible en la Red?

Los usuarios de sitios de salud son muy cuidadosos a la hora de vigilar la fiabilidad de la fuente de información. Por eso, portales verticales como Saludalia.com, Canalsalud.com, Salutia y Salud.com anuncian en sus páginas que suscriben los principios del HONcode (código de conducta para los sitios web de medicina y salud) y advierten que la información que proporcionan es únicamente orientativa y no sustituye al profesional médico.

Las fuentes consultadas para la elaboración de este informe aparecen mencionadas como \”Otras fuentes\”

Temas relacionados:
  • Canalsalud
  • El Mundo Salud
  • HONCode
  • The Pew Internet & American Life Project
  • Salud.com
  • Saludalia
  • Salutia
  • Salud.ya

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