BAQUIA

¿Qué pasó con los portales temáticos?

Cuando Baquía era joven y la burbuja formada por la Red aún estaba lejos de estallar, florecieron los portales especializados en determinados temas (mascotas, religión, deportes…) o sectores de la población (mujeres, adolescentes, gays y lesbianas…) en unas ocasiones al rebufo del auge de los portales generalistas, en otros casos como alternativa.

Ahora que ha pasado más de un año, resulta interesante comprobar cuantos de estos portales temáticos quedan para contarlo, qué ha pasado realmente con ellos, y quienes se han quedado por el camino. En pie o rendidos, tras despidos, compras y fusiones, de lo que no cabe duda es que ha sido un trayecto duro para todos.

A otro perro con ese hueso

Dentro de los portales temáticos, los más castigados han sido probablemente los dedicados a las mascotas. Pets.com, Petopia, Petstore.com, PetsMart.com y Petco.com eran los cinco gigantes de este sector. Nacieron prácticamente al mismo tiempo financiadas (a veces también fundadas) respectivamente por Amazon, Technologie Crossover Ventures, Discovery Communications y las dos mayores cadenas estadounidenses de tiendas para mascotas PETsMART y Petco.

¿Qué pasó con estos colosos? Petstore.com (ahora su dominio ni siquiera está operativo) comenzó a reducir plantilla durante el verano de 2000 y terminó vendiendo sus activos a Pets.com.

Pets.com, que contaba con el respaldo de Amazon y fue la única que consiguió cotizar en bolsa, anunció en noviembre de 2000 el cese de sus actividades. Su dominio lo adquirió PetsMart.com, que continua operativa gracias al respaldo de PetsMart Inc. y es líder del sector tras sobrevivir a sus rivales.

Petco.com, el nodo de la segunda cadena tienda de tiendas físicas más grande de Estados Unidos tras PETsMART, también mantiene sus operaciones. Petopia.com (que nació financiada en parte por Petco) redirige directamente a Petco.com. Es decir, sólo han sobrevivido aquellos portales que contaban con el respaldo de poderosas empresas tradicionales dedicadas a las mascotas.

En España, a años luz de contar con nodos del tamaño de los citados anteriormente, algunos de los sitios que habían nacido con más fuerza como Dogspain.com o Zooplus.es, de origen alemán, han sucumbido. Los portales españoles especializados en animales de compañía, al contrario que en Estados Unidos, nunca han apostado por el comercio electrónico.

No obstante, la opinión de muchos expertos apunta a que, independientemente de la crisis, la mayor parte de estos portales verticales habrían muerto antes o después. Este mercado, al igual que muchos otros, estaba saturado.

Las mujeres resisten

Los she-sites o portales para mujeres que más ruido hicieron en la época dorada de la Red (excluyendo las versiones digitales de clásicos como Cosmopolitan o Vogue) son iVillage y Women.com, que hace año y medio contaban con 6 y 4 millones de visitantes únicos respectivamente.

Ambos siguen operativos después de varias tandas de despidos, aunque con una diferencia importante: mediado este año, iVillage, propiedad entre otros de Hearst Corporation, AOL Time Warner y NBC, adquirió Women.com. A diferencia de los portales de mascotas, el nodo adquirido no se limita a redirigir a la portada de su comprador, sigue funcionando con su propio contenido.

También está sobreviviendo (apretándose el cinturón) otros portales rosas destacables como Oxygen.com, fundado en 1998 entre otros por Nickelodeon, Disney, Oprah Winfrey, AOL Time Warner y Vulcan Ventures y que también tuvo que poner en la calle a parte de su plantilla, o los portales europeos EnFemenino.com, con su matriz en París y representación en España.

Otros que han corrido peor suerte son los portales en castellano Donnaweb.com o Lamujer.com. Pero han sobrevivido tantos otros (Nosotras.com, Amaranta.com, Mujeractual.com, Demujer.com…) que sugiere que este tipo de nodos no está siendo ni mucho menos el más vapuleado por las actuales circunstancias.

Allá van con el balón en los pies

Hace más de un año los principales nodos de este competitivo mercado eran Sportsline.com, asociado con la CBS; Gear.com, perteneciente en gran parte a Amazon y con acuerdos con las principales marcas deportivas como Nike; FogDog Sports, que consiguió salir a bolsa y en el que participan entre otros Nike, Whitney Equity Partners y Venrock Associates; MVP.com, ambicioso proyecto de Sportsline y Benchmark Capital con los tres mejores jugadores de baloncesto, fútbol americano y hockey como padrinos y Global Sports participado en un 80% por Softbank.

Pero estos portales estaban destinados al mercado estadounidense. En Europa, continente dominado por el balompié, los reyes del mambo eran Sportal y la división europea de Sportsline, Sports.com.

¿Qué ha pasado con todos ellos? La poderosa Sportsline sigue siendo la cabeza del pelotón, aunque con dificultades. En julio consiguió cerrar su tercera ronda de financiación por 13 millones de dólares. Hace pocos días presentó los resultados de su tercer trimestre fiscal, según los cuales ingresó 13,6 millones de dólares (0,3 millones procedentes de su subsidiaria Sports.com). En el mismo periodo de 2000 consiguió reunir 13,9. Su proyecto MVP.com hace tiempo que fracasó estrepitosamente.

FogDog.com y GlobalSports también perviven. Sportal.com hace lo que puede, abrumado por la popularidad de las versiones online de los diarios deportivos europeos. Gear.com tuvo peor suerte: fue adquirido por Overstock. De hecho el dominio gear.com lleva a la portada de este comercio online que está atravesando serías dificultades, sobre todo después de que Amazon.com rescindiera su acuerdo por las pocas ventas que alcanzaba.

La Red sigue entendiendo

PlanetOut.com y Gay.com, nacidos ambos en 1996, pronto se erigieron como los reyes indiscutibles dentro de este tipo de contenidos. El primero contó con inversores como Mayfield Fund, America Online (AOL) o Eden Capital. El segundo con Flatiron Partners, Chase Capital Partners e IDG Ventures.

Desde siempre se escuchaban rumores de fusión, que finalmente se hicieron realidad. En la actualidad PlanetOut Partners acoge ambos portales y es el líder de su sector, a mucha distancia de sus competidores. En la unión que se llevó a cabo en marzo del presente año ambas empresas se vieron obligadas, como tantas otras, a despedir a parte de su fuerza de trabajo.

Otros como GFN.com (Gay Financial Network), GayWired.com, GayInsider.com, Gaygate.com y Lesbianation.com mantienen la cabeza por encima del agua, sin duda gracias a sus fieles visitantes.

En España y Latinoamérica todo el mundo sabe que Chueca.com fue absorbido por Ya.com, pero mantiene su gancho y su público. Hispanogay.net, Mundogay.com y Cibergay.com también sobreviven, pero no son prácticamente otra cosa más que páginas pornográficas que dan la bienvenida con un buen número de popups.

 


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