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Skype: llega el matagigantes

El P2P convierte la telefonía IP en la killer application de las trasmisiones de voz. Nadie lo ha entendido mejor que Skype, que ya ha conseguido llegar a un millón de suscriptores online en un solo día.

Con más de 28 millones de usuarios de su software de telefonía IP, la revolución está servida. Lo he podido comprobar ayer. Uno de mis amigos americanos me pidió realizar nuestra conversación utilizando Skype. Llevo experimentando con este producto más de un par de meses y, por si me hacía falta alguna confirmación más, la conversación de ayer con mi amigo fue definitiva.

Niklas Zennström, fundador de Kazaa, ya revolucionó y cambió para siempre el mundo de la distribución musical. Recientemente, he coincidido con él en el evento ETRE, y su discurso no ha podido ser más definitivo. \”Señores\”, ha dicho, \”estamos antes el mismo fenómeno que fue la aparición del PC. La mayoría de las compañías informáticas establecidas como líderes decidieron que se trataba de un fenómeno de minorías, de un juguete en cierta manera, y se olvidaron del invento. Ninguna de ellas ha sobrevivido. IBM y HP, sin embargo, abrazaron su aparición y la utilizaron como revulsivo para cambiar su modelo de negocio. Ambas empresas han prosperado de la forma que todos conocemos. Las telecos de hoy están repitiendo, en su mayoría, el mismo error. Sólo aquellas que cambien y abracen el fenómeno seguirán siendo una marca conocida en unos pocos años”.

Lo que es más indicativo del éxito de Skype y de las expectativas que ha levantado es que todo lo que se considera en Silicon Valley smart money (los inversores que saben dónde se juegan sus cuartos y los de sus clientes) está invertido en Skype. Nadie más convencido que el propio gigante de los Venture Capitalist, Tim Draper, su mayor mentor y defensor en ETRE, que con su fondo en ePlanet Ventures, lidera el escogido grupo de VCs que han invertido ya en la primera ronda de Skype.

Por si fuera poco, Index Ventures, Besemer Venture Partners y Mangrove VC completan un trío inversor de primer nivel como soporte a la empresa.

Skype es, o por lo menos eso esperan todos sus inversores con su mesiánico fundador a la cabeza, el próximo fenómeno de Internet, más allá incluso que Google, porque su paso, a diferencia del caso de éste, sólo se consolida con la ruina de un gran sector que, como ya sucedió con el de la música, no va a conocer nadie en cinco años.

Pero volvamos a mi experiencia concreta. Mi amigo americano, antes de realizar la conexión me explicó que para que pudiéramos hablar, era necesario contar con la presencia de un amigo suyo de Buenos Aires. La conferencia entre Boston, Madrid y Buenos Aires duró 10 minutos, funcionó a la perfección y costó cero euros.

Si las empresas tradicionales de telefonía siguen poniéndose la venda en los ojos van a tener un despertar terrible, sobre todo porque, según he podido comprobar por mí mismo, varios de sus empleados usan ya Skype en sus PCs para comunicarse con amigos y extraños en el mundo entero.

Iba a escribir que a Skype le faltan algunos aderezos para convertirse en un fenómeno de masas, pero, la verdad, si 28 millones de potenciales usuarios no forman ya una masa crítica espectacular, no sé que hace falta. En cualquier caso, está claro que su orientación principal al PC descarta a muchas personas como cliente potencial, pero el sofware está a un paso de aliarse con quien le pueda dar lo que le falta para convertirse en una teleco integral, sin más inversión que el PC de al lado.

¿Y la ley? ¡Ah, la ley! Ni Niklas ni sus inversores están demasiado preocupados. No va a ser sencillo legislar sobre el uso del disco duro de cada PC del planeta.

Skype es la nueva demostración de que los modelos de negocio tradicionales se ven agredidos en confrontación directa cuando un simple avance tecnológico desbarata las ventajas competitivas de las empresas que lideran un sector. Hoy, la capacidad de inversión y la infraestructura, no son ya una barrera infranqueable.

Los bárbaros están a las puertas. Llega Skype.


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