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Y por fin bajan…Las tarifas de interconexión latinoamericanas (I)

Los observadores parecen tenerlo claro: están bajando las tarifas y bajarán más. ¿Pero a qué ritmo? ¿Quién se beneficiará más y quién lleva las de perder? Éstas son algunas de las preguntas que se hacen los profesionales de las telecomunicaciones latinoamericanas sobre la bajada de las tarifas de interconexión.

Comparado con los niveles internacionales, las tarifas de interconexión latinoamericanas son altas. Mejor dicho, altísimas. En EEUU el promedio de estas tasas es de 1,4 centavos de US$/minuto, mientras que el promedio latinoamericano es de 2,14 centavos de US$/minuto, un 53% más alto. ¿Qué refleja esto?, pues muchas cosas…

Primero, que EEUU, por la magnitud de su economía, tiene un sistema de telefonía más eficiente. Segundo, que el grado de liberalización de la telefonía latinoamericana en su conjunto es inferior a la de EEUU. Tercero, y muy importante, que en Latinoamérica las tarifas de interconexión representan una suerte de subsidio para que las telefónicas dominantes aumenten la penetración de la telefonía en la región. Es decir, las telefónicas dominantes, según los reguladores, tienen la función de universalizar el servicio y, sólo en un segundo plano, ganar dinero.

Según datos calculados por Luiz Carvalho, analista de telecomunicaciones de Morgan Stanley, en los próximos cuatro años las tarifas de interconexión latinoamericanas bajarán un promedio del 49%, de 2,14 centavos de US$ por minuto en la actualidad hasta 1,09.

El efecto sobre los ingresos de las telefónicas dominantes no es tan negativo

¿Hará daño la bajada a los grandes operadores ex monopolistas? Ha habido mucho ruido sobre los efectos de los menores ingresos en concepto de interconexión (fija local, y fija larga distancia nacional) sobre la cuenta de resultados de estas compañías. Pero parece tratarse de mucho ruido y pocas nueces.

Generalmente estas tarifas no son una parte importante de los ingresos de estas compañías. En el caso de la mexicana Telmex, supusieron un 4% de los ingresos en 1999. Es decir, que si desaparecieran -que es muy poco probable- los ingresos de Telmex, que incluso en telefonía fija opera en un mercado de fuerte crecimiento, bajarían un 4%; y las ganancias de la empresa podrían reducirse entre un 6% y 7%.

Según un estudio elaborado por Morgan Stanley, el efecto de una baja de 4 a 1,5 centavos de US$ por minuto sobre el EBITDA (beneficios antes de intereses, impuestos, depreciaciones y amortizaciones) de 2001 de la operadora venezolana CANTV, sería de -1,3%. Para los operadores de telefonía fija brasileña Tele Centro Sul y Tele Norte Leste sería de -7,7% y -9,3%, respectivamente.

La otra cara de la moneda sería el efecto positivo de tal reducción para las compañías que no son dueñas de las redes que utilizan, como por ejemplo Embratel en Brasil (35% de aumento de EBITDA) o la operadora de móvil mexicana Iusacell (2,9%).

Telefonía móvil , grueso de los ingresos de interconexión

Pero es que además hay un factor que ayuda a los antiguos monopolios. Los órganos de competencia nacionales NO quieren bajar el nivel de la tarifas de interconexión que pagan las compañías a las operadores de telefonía móvil por las llamadas que sus clientes realizan a teléfonos móviles.

La telefonía móvil es el sector que más está creciendo y el nivel de estas tarifas suele ser mucho más alto que el de la interconexión a línea fija. Por ejemplo, en el caso mexicano es de 0,19 centavos de US$ por llamada. Esto es así porque las autoridades de la competencia tratan de fomentar la expansión de la telefonía móvil.

A esta situación hay que añadirle dos ingredientes. Primero, el sistema de \”el que llama paga\” existe en toda la región; lo cual acelera el crecimiento en la utilización del móvil. Segundo, el sistema prepago domina al de los usuarios de contrato por una proporción de 7 a 3 (lo cual implica usuarios que por su situación económica serán proclives a recibir llamadas antes que a efectuarlas).

La telefonía móvil también es de las operadoras dominantes

¿A qué viene este cuento sobre la importancia de los ingresos de interconexión para las operadoras de telefonía móvil? Pues a que en la mayoría de los casos, las compañías dominantes en móvil son subsidiarias de los antiguos monopolios nacionales.

Ahí están Telcel (Telmex en México), Unifon (Telefónica Argentina), Telefónica del Perú (Telefónica en Perú} y Movilnet (Cantv en Venezuela, aunque el mercado venezolano está dominado por Telcel que es subsidiaria de Bell South). En Brasil se da una situación parecida en las compañías en las que Telecom Italia tiene mayoría: Brazil Telecom (telefonía fija) y Telecelular Sul (móvil). Para las matrices la menor facturación en interconexión de línea fija es más que compensada por el fuerte crecimiento de la interconexión en móvil. Para Telmex este concepto supone un 6% del total de sus ingresos actuales y están creciendo a más del 100% anual… !Ahí es nada!


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