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Y por fin bajan…Las tarifas de interconexión latinoamericanas (I)

Los observadores parecen tenerlo claro: están bajando las tarifas ybajarán más. ¿Pero a qué ritmo?¿Quién se beneficiará más y quién llevalasde perder? Éstas son algunas de las preguntas que se hacen losprofesionales de las telecomunicaciones latinoamericanas sobre la bajada delas tarifas deinterconexión.

Comparado con los niveles internacionales, las tarifas deinterconexión latinoamericanas son altas. Mejor dicho,altísimas. En EEUU el promedio de estas tasas es de 1,4 centavos deUS$/minuto, mientras que el promediolatinoamericano es de 2,14 centavos de US$/minuto, un 53% más alto.¿Qué refleja esto?, pues muchas cosas…

Primero, que EEUU, por la magnitud de su economía, tiene unsistemade telefonía más eficiente. Segundo, que el grado deliberalización de la telefonía latinoamericana en su conjuntoesinferior a la de EEUU. Tercero, y muy importante, que enLatinoamérica lastarifas de interconexión representan una suerte de subsidio para quelastelefónicas dominantes aumenten la penetración de latelefonía en la región. Es decir, las telefónicasdominantes,según los reguladores, tienen la función de universalizar elservicioy, sólo en un segundo plano, ganar dinero.

Según datos calculados por Luiz Carvalho, analista detelecomunicaciones de Morgan Stanley, en los próximos cuatroañoslas tarifas de interconexión latinoamericanas bajarán unpromediodel 49%, de 2,14 centavos de US$ por minuto en la actualidad hasta 1,09.

El efecto sobre los ingresos de las telefónicas dominantes noestan negativo

¿Hará daño la bajada a los grandes operadores exmonopolistas? Ha habido mucho ruido sobre los efectos de los menoresingresos enconcepto de interconexión (fija local, y fija larga distancianacional) sobre la cuenta de resultados de estas compañías.Pero parece tratarse de mucho ruido y pocas nueces.

Generalmente estas tarifas no son una parte importante de los ingresos deestas compañías. En el caso de la mexicana Telmex, supusieronun 4% de los ingresos en 1999. Es decir, que si desaparecieran -que es muypocoprobable- los ingresos de Telmex, que incluso en telefonía fija operaen un mercado de fuerte crecimiento, bajarían un 4%; y las gananciasde laempresa podrían reducirse entre un 6% y 7%.

Según un estudio elaborado por Morgan Stanley, el efecto de unabajade 4 a 1,5 centavos de US$ por minuto sobre el EBITDA (beneficios antes deintereses, impuestos, depreciaciones y amortizaciones) de 2001 de laoperadoravenezolana CANTV, sería de -1,3%. Para los operadores detelefoníafija brasileña Tele Centro Sul y Tele Norte Leste seríade -7,7% y -9,3%, respectivamente.

La otra cara de la moneda sería el efecto positivo de talreducción para las compañías que no son dueñasdelas redes que utilizan, como por ejemplo Embratel en Brasil (35% de aumentodeEBITDA) o la operadora de móvil mexicana Iusacell (2,9%).

Telefonía móvil , grueso de los ingresos deinterconexión

Pero es que además hay un factor que ayuda a los antiguosmonopolios. Los órganos de competencia nacionales NO quieren bajar elnivel de la tarifas de interconexión que pagan lascompañíasa las operadores de telefonía móvil por las llamadas que susclientesrealizan a teléfonos móviles.

La telefonía móvil es el sector quemás está creciendo y el nivel de estas tarifas suele sermuchomás alto que el de la interconexión a línea fija. Porejemplo,en el caso mexicano es de 0,19 centavos de US$ por llamada. Esto esasíporque las autoridades de la competencia tratan de fomentar laexpansiónde la telefonía móvil.

A esta situación hay que añadirle dos ingredientes.Primero, elsistema de \”el que llama paga\” existe en toda la región; lo cualacelera elcrecimiento en la utilización del móvil. Segundo, el sistemaprepagodomina al de los usuarios de contrato por una proporción de 7 a 3 (locual implica usuarios que por su situación económica seránproclives a recibir llamadas antes que a efectuarlas).

La telefonía móvil también es de las operadorasdominantes

¿A qué viene este cuento sobre la importancia de losingresosde interconexión para las operadoras de telefoníamóvil?Pues a que en la mayoría de los casos, las compañíasdominantes en móvil son subsidiarias de los antiguos monopoliosnacionales.

Ahí están Telcel (Telmex en México), Unifon -Telefónica Argentina-, Telefónica del Perú -Telefónica en Perú- y Movilnet -Cantv en Venezuela, aunque el mercado venezolano está dominado por Telcel que es subsidiaria de Bell South-. En Brasil se da una situación parecida en las compañías en las que Telecom Italia tiene mayoría:Brazil Telecom (telefonía fija) y Telecelular Sul (móvil). Para lasmatricesla menor facturación en interconexión de línea fija esmás que compensada por el fuerte crecimiento de lainterconexiónen móvil. Para Telmex este concepto supone un 6% del total de susingresos actuales y están creciendo a más del 100% anual… !Ahí es nada!


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