BAQUIA

“En las instituciones educativas hay demanda para incorporar tecnología Web”

\”Aplicaciones… hay futuro en las aplicaciones\”. Esta idea -que podría haber sido expresada por cualquier moderno oráculo de Internet- parece tener el poder de convencer a los inversores aun en los momentos más difíciles. Gracias a ella Edunexo, una empresa que ofrece aplicaciones Web a instituciones educativas en América Latina, logró nada menos que US$ 2 millones en su segunda ronda de inversión de parte de un grupo formado por el Banco Rio-Santander (BSCH), SLI.com, Penguin, de Wenceslao Casares, Educaria, Zsolt Agardy y otros inversores particulares.

Una extranet que incluye manejo de asistencias y calificaciones, de administración y hasta de cobro matrículas y cuotas es la herramienta en la que basa su esperanza Edunexo, firma fundada el 15 de febrero del 2000 en la que trabajan un total de 35 personas y que mantiene oficinas propias en España, Brasil y México.

Con esta inyección de capital y de confianza como base, en la empresa esperan contar a fines del 2001 con unos 400 clientes entre instituciones del mercado de la educación en Latinoamérica y España, 400.000 usuarios y una facturación de US$ 1.700.000, aunque saben que hoy por hoy la tecnología Web no es del todo prioritaria para las empresas educativas. “Queremos liderar la categoría de Application Service Provider en educación, un rubro que es más una necesidad que una moda”, le dijo a Baquia.com Gabriel Sánchez Zinny, presidente y cofundador del portal.

Baquia.com: ¿Cómo lograron esta segunda ronda de inversión en un momento tan recesivo para Internet?

Gabriel Sánchez Zinny: Esta segunda ronda es para agregarles mejoras a nuestros productos, para llegar al punto de equilibrio, y para seguir con nuestra fuerza de ventas, que es completamente offline. Nosotros habíamos cerrado una ronda de aproximadamente un millón de dólares en marzo del 2000, para expandir el negocio y regionalizarnos, etcétera, y a partir de junio de ese año empezamos a reenfocar el modelo de negocios.

Nosotros nacimos como un típico portal educativo, y después nos enfocamos más a ser una empresa de herramientas y aplicaciones para colegios y universidades. También nos dimos cuenta, después de haber ido a colegios, públicos y privados, de que la institución educativa todavía no ha incorporado la tecnología de Internet –es diferente una empresa privada, que en general está mucho más adelantada- y detectamos que había una demanda para incorporar tecnología, algunas que tenemos nosotros, otras que no.

B.: ¿Porqué cambiaron el foco del negocio que tenían en ese momento?

S. Z.: Nuestro cambio de foco tuvo que ver con dos cosas: una gran parte el ‘cachetazo’ del mercado y alguna parte un poco de merito en haber dado vuelta el modelo. Reaccionamos frente a la competencia, pero fue mucho más fuerte los golpes del mercado que la competencia en particular, todavía no había ningún competidor del que digamos ‘se quedó con los contenidos educativos en Latinoamérica’: no pasó que se metiera Pearson o Santillana, pasaron por sites chiquitos, Universidades.org, Universired.com, eso no fue lo más determinante”. Ahora, a diferencia de otros sitios universitarios, nuestro modelo no apunta a los contenidos ni al profesor, sino más bien a la institución educativa.

B.: ¿Podría describir los productos de Edunexo?

S.Z.: Es una especie de extranet, que permite a los padres mirar los boletines de sus hijos, los cuadernos de comunicaciones, o registrarse online en una materia, cuesta como base unos US$ 1.000 por institución. Nosotros proveemos no sólo la instalación de la plataforma y la configuración para el uso, sino además el diseño de la página, el hosteo y el mantenimiento. Además, cobramos un peso por mes por la dirección de e-mail POP de cada alumno. Nosotros tenemos los servers, por los que vinculamos la base de datos de la institución educativa con nuestra plataforma.

También estamos armando unos módulos más allá del básico, pero por ahora estamos franquiciando el producto: tenemos representantes de ventas con los que compartimos ganancias en República Dominicana, en Mendoza, en Ecuador. Eso es algo que aprendimos con el tiempo, y es un modelo que está funcionando bien y con el que estamos muy contentos ahora.

B.: ¿Cómo implementan operativamente su modelo de negocios?

S.Z.: Desde nuestra fuerza de ventas, que son 17 personas con brochures y una laptop cada una. Van a ver a colegios e instituciones privadas y al ministerio de educación o a las secretarías correspondientes a cada jurisdicción.

B.: ¿Cómo ven los vendedores de Edunexo a los potenciales clientes?

S.Z.: Percibimos que en las instituciones educativas se dan cuenta que la tecnología va a complementar la educación, aunque generalmente la asocian con la búsqueda de información: nosotros ahí tenemos una tarea de ‘evangelización’ mayor, porque hay que contarles que Internet también es herramientas que te pueden facilitar la gestión y la comunicación. En ese sentido, tenemos varias herramientas administrativas ya desarrolladas: presentismo, además ahora estamos haciendo otra con nuestro inversor el Banco Río para el pago de cuotas, aunque lo veo un poco más lejano en términos de necesidad de los clientes. No quiero salir a ofrecer ‘súper productos’ si después no va a haber demanda para eso, creo que es un error que hicimos todos – o por lo menos nosotros- en Internet.

B.: ¿Ven que el Plan Conectividad que el gobierno de De la Rúa desarrolla con dinero del Banco Interamericano de Desarrollo compite con ustedes por el mismo mercado educativo?

S.Z.: De alguna manera, nuestros productos son complementarios con el plan de Conectividad financiado por el BID. En realidad es muy bueno o para nosotros y para todo el mercado, porque está peleando aumentar el número de conectados a Internet; yo no vendo conexión sino valor agregado sobre Internet. Cuanto más escuelas conectadas, para mí es mucho mejor.

Yo creo que ese plan va avanzar, es un proyecto que está empujando el presidente, está Martín Varsavsky atrás. En el gobierno, más que el dinero, vale la intención política, creo que éste es \”techology friendly\”.

B.: ¿Tienen una política de desarrollo de alianzas estratégicas con empresas que puedan ser complementarias al modelo de negocios de Edunexo?

S.Z.: Hicimos acuerdos con el sitio Embark.com, que ofrece información sobre estudios universitarios en Estados Unidos, y con Educaonline. Esta empresa está comercializando el comienzo de una plataforma de e-learning que Most, una compañía de e-building, está haciendo. No están focalizados en específicamente en las instituciones educativas, a las que sí nos dirigimos nosotros. En cuanto al e-commerce, lo vamos a buscar una vez que tengamos una comunidad grande, para comprar libros e insumos.

Podríamos asociarnos con Amazon o Submarino, para evitar armar nuestra propia logística, y vender libros de texto, pero eso va a ser recién cuando tengamos 40 o 50 colegios en el mismo país. Ahora tenemos unos 50 en cinco países, y no se puede hacer e-commerce entre un colegio de España y un proveedor de acá.


Compartir en :


Noticias relacionadas

Recomendamos




Comentarios