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[email protected] le hace un guiño a la bancarrota

Sólo queda el empujón final. [email protected] lleva varios meses caminando por el borde del precipicio, a un paso de caer a lo más profundo del abismo. El proveedor de acceso a Internet estadounidense flirtea estos días con la posibilidad de acogerse al capítulo 11 de protección por bancarrota. Fuentes cercanas a la compañía han asegurado que la medida podría materializarse a finales de esta semana o comienzos de la que viene. En el caso de que la empresa se resguardara bajo el paraguas del capítulo 11, se salvaría temporalmente de afrontar el pago de los créditos pendientes y ganaría tiempo para acometer una reestructuración interna.

La noticia de que [email protected] está sin respiración y con cierta palidez en el rostro no coge a los expertos desprevenidos. La compañía, que ya anunció el pasado mes de agosto que si no recibía una inyección extra de dinero moriría antes de final de año, no ha podido desprenderse de la carga que siempre ha supuesto Excite, su división de medios. Los ingresos obtenidos con el negocio del acceso a la Internet, actividad que desempeñaba @Home, no han impedido que las cuentas de la firma se convirtieran en un colador de dinero en los últimos meses.

A pesar de la delicada situación en la que se encuentra [email protected] aún queda una última esperanza. Y es que personas cercanas al caso han afirmado que AT&T podría hacerse con la empresa esta misma semana. AT&T ya posee el 25% de la compañía y dispone del 74% de los votos en el consejo de administración. El principal interés del gigante estadounidense se encontraría en los activos de @Home y en su red tecnológica. Hasta el momento se desconocen en qué punto se encuentran las conversaciones.

[email protected] es uno de los principales proveedores de acceso a Internet de Estados Unidos. A día de hoy cuenta con cuatro millones de clientes, lo que no ha evitado que su deuda sobrepase los 800 millones de dólares. En agosto pasado, la firma aseguró que disponía de 154 millones de dólares en efectivo, dinero suficiente para sobrevivir unos meses más. Sin embargo, los analistas que siguen de cerca los vaivenes de la compañía aseguraron entonces que los gastos ascendían a 50 millones de dólares por trimestre.

La delicada situación financiera en la que se encuentra [email protected] le ha obligado a deshacerse de parte de sus divisiones. Hace una semana vendió a precio de saldo bluemountain.com, su negocio de tarjetas postales online. Su comprador, American Greetings Corporation, tuvo que poner encima de la mesa 35 millones de dólares en efectivo, 745 millones de dólares menos de lo desmbolsó [email protected] cuando la adquirió en 1999.

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La venta de sus divisiones como forma de ganar dinero es una de las estrategias que la empresa ha puesto en marcha en los últimos meses. Y si no se pueden vender, se acaba con ellas. Esta medida se adoptó con los portales operativos en Alemania, Francia y España. A estos se añade ahora MatchLogic, la división de servicios de marketing de la compañía. La medida viene acompañada del despido de 500 trabajadores, quienes deberán recoger el papel rosa en los próximos tres meses.