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Google Noticias… ¿Tecnología?

Como muchos otros millones de internautas, cada mañana echo un vistazo a los titulares del servicio Google Noticias España, para hacerme una idea del panorama informativo diario. Y nunca dejo de observar con estupefacción los titulares de la sección dedicada a Ciencia y Tecnología.

Me pregunto qué criterio utiliza el algoritmo de búsqueda para seleccionar los contenidos, que generalmente son más cercanos a una crónica de sucesos, a los comentarios políticos del día o a cualquier otro asunto sin relación aparente con la Tecnología o la Ciencia. La presunta sección tecno/científica se convierte así en una especie de miscelánea donde da la impresión de que cualquier asunto es bienvenido.

Veamos una muestra. Estos son los titulares principales que la sección mostraba el pasado martes 8 de julio, a las 9:45 de la mañana. Recogemos sólo el titular inicial, y a continuación el número de noticias relacionadas, cifra que, por otra parte, siempre es inexacta, pues el número real de fuentes es siempre muy inferior al mencionado… Pero esa sería otra historia.

  • Muerte en el mar de Alborán > y 1.301 relacionadas.
  • Zapatero promete regular el aborto y la muerte digna > y 986 relacionadas.
  • El padre de Mari Luz exige la expulsión del juez Tirado > y 146 relacionadas.
  • Junta y Gobierno podrían colaborar en una muestra sobre Atapuerca en Shangai > y 64 relacionadas.
  • Reabierta la autovía A-7 en Málaga tras la caída de una pasarela sobre la calzada > y 115 relacionadas.
  • Las españolas seducen más > y 56 relacionadas.
  • El frío polar llega a Granada > y 26 relacionadas.
  • Segundo \”alunizaje\” en dos meses en una tienda de lujo de Serrano > y 28 relacionadas.
  • Identificado el joven fallecido en Pamplona al caer de la muralla > y 17 relacionadas.
  • Hereu elude explicar cómo fue el suceso del jefe de la Urbana > y 18 relacionadas.
  • Otra válvula averiada aplaza el arranque de la central de Ascó > y 55 relacionadas.
  • Un robot chateará con los jóvenes turistas > y 35 relacionadas.
  • Mueren tres trabajadores de una siderurgia en accidente de tráfico > y 34 relacionadas.
  • La DGT activa un dispositivo especial por el inicio de las vacaciones de julio > y 479 relacionadas.
  • Las costas gallegas se recuperan mejor de lo esperado tras el Prestige > y 26 relacionadas.
  • La alcaldesa de Marbella altera el plan urbanístico de la Junta > y 27 relacionadas.
  • “El cambio que vivirá Valladolid sólo lo han tenido 12 ciudades en el mundo” > y 6 relacionadas.
  • El PP suspende al bipartito gallego en sus políticas de Vivienda y Urbanismo > y 7 relacionadas.
  • El comité de crisis logra que PP, PSOE e IU se unan al Pacto del Agua, pero por separado > y 143 relacionadas.
  • De la Vega ve \”inaceptable\” la sentencia sobre el \”caso Morín\” > y 147 relacionadas.

A continuación, consulto los titulares de la sección de Ciencia y Tecnología de Google News USA, el mismo día y a la misma hora. Son los siguientes:

  • Q&A: Eric Nofsinger channels The Conduit > y 264 relacionadas.
  • Microsoft prepares to do battle to oust Yahoo\’s board of directors > y 1048 relacionadas.
  • YouTube Users Vent Anger In Anti-Viacom Videos > y 95 relacionadas.
  • Report: Third-generation Toyota Prius to sport solar panels > y 258 relacionadas.
  • Electronic Arts tries to legitimize Facebook Scrabble > y 145 relacionadas.
  • Pioneer to start making Blu-ray recorders – Nikkei > y 85 relacionadas.
  • NASA Announces Final Space Shuttle Flight Schedule > y 18 relacionadas.
  • Geeks get a word in with Merriam-Webster > y 522 relacionadas.
  • NOAA report: US coral reefs in severe decline > y 201 relacionadas.
  • Microsoft probing ActiveX attacks targeting Access feature > y 28 relacionadas.
  • Segway CTO rides away to Apple > y 17 relacionadas.
  • Flyby of Mercury Answers Some Old Questions > y 191 relacionadas.
  • Icann Blames June Site Hijack on Registrar > y 19 relacionadas.
  • FAQ: iPhone 3G launch day is Friday > y 42 relacionadas.
  • Privacy groups to Google: What took you so long? > y 84 relacionadas.
  • Woe, Canada > y 40 relacionadas.
  • Opinion: How does a developer decide on a mobile platform? > y 15 relacionadas.
  • Move Your Business from Windows to Linux > y 12 relacionadas.
  • Call of Duty Developer Working on New Project > y 4 relacionadas.
  • As the iPhone 3G launch looms, Apple preps displays, 2.0 software > y 12 relacionadas.

Bien, a partir de los datos anteriores, extrayendo las palabras clave de cada grupo de noticias y ponderándolas en función del número de fuentes que las mencionan, es posible construir una nube de tags que resuma los contenidos de cada una de las dos secciones:

La diferencia de asuntos tratados salta a la vista. Ahora cabe preguntarse el motivo de tales disparidades ¿No se ocupan lo suficiente los medios españoles de los temas relacionados con la tecnología, y en consecuencia la sección “se rellena” con contenidos de lo más variopintos? ¿O es que el algoritmo de búsqueda de Google Noticias utiliza diferentes criterios en sus versiones española y norteamericana a la hora de seleccionar los contenidos?

Incluso si todo el asunto se debiera a la falta de cobertura de este tipo de información en medios tradicionales, ¿no podría el buscador recurrir a los blogs y a otro tipo de medios alternativos en su lugar? ¿No se han preocupado los responsables de éstos de dar de alta su medio?

Un repaso a la sección \”Acerca de\” no aclara demasiado las dudas: “Nuestros artículos se seleccionan y se clasifican mediante un sistema informatizado que evalúa, entre otras cosas, la frecuencia y los sitios en los que aparece una noticia. Consecuentemente, las noticias se escogen independientemente de la ideología o el punto de vista político, y usted puede elegir de entre una amplia variedad de perspectivas sobre un mismo hecho. Seguiremos mejorando Google Noticias, añadiendo fuentes, perfeccionando nuestra tecnología, y ofreciendo este servicio a lectores de todavía más regiones.”. Como propósito no está mal. No olvidemos que el logotipo de Google Noticias sigue advirtiendo de que se trata de una versión beta

En definitiva, para estar al día de lo que se cuece en tecnología, lo más recomendable es recurrir a los feeds RSS, y configurarnos (con tiempo y paciencia) un listado personalizado de fuentes. Visitar la sección Ciencia / Tecnología de Google Noticias sólo nos llenará de perplejidad.


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