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La agenda urbana busca un lugar en el B2B

Que este verano no es especialmente benigno con los sitios Web dedicados a producir contenidos no es novedad. Sin embargo hay ciertos nichos de mercado, que aparentemente tienen la posibilidad de salir airosos. Uno de estos malabaristas es Argentinamenu.com, que en vista de la dificultad de vivir a expensas de la publicidad decidió en octubre pasado dedicarse a la venta de aplicaciones de contenidos a otras empresas del sector. Aunque sus números no son nada grandiosos: para febrero esperan facturar US$ 14.000 con gastos mensuales por US$ 20.000.

Por otra parte, debido a la gran competencia del sector, con jugadores como Ciudad Internet, Starmedia, Terra o UOL, el contenido también debió pegar un giro de 180 gtrados y focalizarse sólo en lo local, es decir sólo cubrir las ciudades más importantes.

De los eventos a las aplicaciones

Argentinamenu.com salió a la Red en marzo de 2000, como una continuación del proyecto de BuenosAiresmenu, que había comenzado en 1995. Esa guía online ofrecía opciones para consumir música de la ciudad, una etapa que duró cerca de tres años.

La vuelta del sitio a las pantallas de Internet tuvo que ver con la ampliación de su cobertura temática y geográfica. La idea de su fundador, Andrés Mayo, un ingeniero electrónico de 34 años ligado al negocio de la música a través de su empresa de masterización de CDs, fue poner en la Red \”todo lo que se puede hacer en la ciudad, con el concepto de city guide que existe en Estados Unidos y en Europa hace mucho tiempo. La más conocida es CitySearch, una guía online que incluye restaurantes, reservas en hoteles, espectáculos y eventos\”, dice Mayo.

Actualmente, el sitio cubre ese tipo de información en -además de la Capital Federal- 12 ciudades argentinas: Bariloche, Córdoba, La Plata, Mar del Plata, Mendoza, Paraná, Resistencia, Rosario, Santa Fé, Tucumán y Ushuaia.

Mayo distingue a su portal de los que tienen una oferta con algún punto de comparación en la Argentina en que, \”además de haber nacido primero con este concepto -se jacta- incluye anticipadamente eventos como ferias y exposiciones\”. \”Esos contenidos están destinados no sólo para el turista sino para el habitante de la ciudad\”, agrega.

De todos modos, esa faceta B2C de Argentinamenu.com probó para el mes de julio del año pasado que no era el camino para lograr el tan ansiado punto de equilibrio financiero. Ya en ese momento las \”recomendaciones\” de gurúes y consultores hacían hincapié sobre el evidente mal desempeño de los portales BtoC.

Esa campana nos obligó a agregar \”un área de venta de contenidos y de aplicaciones; hemos tenido bastante éxito con algunas compañías offline como Diners o varios bancos con los que trabajamos\”, asegura el ejecutivo.

Carteleras y agendas

Entre las aplicaciones que comenzaron a ofrecer en su etapa B2B figuran la agenda de espectáculos de la ciudad de Buenos Aires, una cartelera para \”pinchar\” avisos de los usuarios (Billboard), mapas dinámicos, una \”comunidad temática dentro del portal del cliente\”, y servicio de noticias para el escritorio de la PC que se buscan automáticamente con una palabra clave. \”El desarrollo de mapas -que el banco Societe Generale implementó en su sitio- .también es nuestro\”, dice orgulloso el ejecutivo.

En esa línea, el operador celular CTI contrató la provisión de información de espectáculos de Buenos Aires en formato Infotext, que también planea ofrecer en el mediano plazo específicamente para Rosario, Mendoza, Mar del Plata y Córdoba. Además, lograron un acuerdo con CNNenespanol.com por el que la empresa del grupo AOLTime Warner le provee con información sobre el clima de las ciudades argentinas y noticias internacionales.

El ejecutivo dice que los ingresos generados por las ventas de la aplicaciones les alcanzan por lo pronto para cubrir el 70 por ciento de los gastos operativos, mientras que \”hasta hace ocho meses era todo pérdida\”. Las aplicaciones tiene un costo que parte de los US$ 1.000, mientras que los mapas de la Capital Federal y el Gran Buenos Aires puede ascender hasta US$ 10.000.

No somos e-builders

En Argentinamenu.com parecen ser concientes del nicho de mercado que pretenden ocupar. Por un lado tratan de hacerse de clientes entre empresas como Ciudad Internet, Terra, Diners, Infotrans, Skytel o CTI, con liquidez para abonar su contenido. Y al mismo tiempo saben que -en el mejor de los casos- pueden ser complementarios de los negocios de las compañías de e-building.

\”Nos insertamos en un nicho que no es el de los e-builders, pero trabajamos en conjunto con ellos de desarrollar sitios lo más ricos posibles para las empresas\”, dice Mayo. \”Pasa bastante que los clientes quieran cambiar el perfil de su portal, y los contenidos netamente locales que nosotros hacemos sirven mucho para adaptarse a necesidades diferentes\”, agrega.

Un faceta central en la estrategia de Argentinamenu.com es producir contenidos a muy bajo costo que a la vez puedan atraer tráfico a su portal, como es el caso de la agenda de espectáculos, lo que les da cierto valor agregado que esperan comercializar. Dentro de esa línea, la empresa creada por Mayo desarrolló -gratis- el sitio oficial de la serie de recitales organizado por la Secretaría de Cultura de la Nación, Argentina en Vivo 2.

Dentro de este paquete, la publicidad es sólo el \”cinco por ciento del negocio, aunque seguramente cuando el portal se haga más conocido habrá algún revenue por publicidad\”, confía su fundador. De todos modos, cree que eso \”va a tardar, no creo que llegue antes de un año\”.

En tren de planear su movidas, en Argentinamenu no planean invertir ninguno de sus escasos recursos en marketing ni en incorporar información de nuevas ciudades. \”Creemos que el objetivo en este momento es hacer crecer despacio al portal, hasta que llegue un momento que invertir en B2C tenga sentido nuevamente\”, opina Mayo. De allí se entiende su obsesión por concentrar todas sus fuerzas en el desarrollo de aplicaciones, y -principalmente- en la búsqueda de nuevos clientes corporativos.


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