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La peligrosa moda del googling

Un elevado porcentaje de los 2,9 millones de consultas mensuales que recibe Google en EEUU responde a una curiosa y peligrosa moda: obtener datos sobre la vida privada, el trabajo y los gustos de otras personas, informa la agencia Efe.

Según David Holtzman, experto en privacidad de datos en Internet y director de GlobalPOV, este fenómeno “comenzó hace unos dos años en EEUU, pero posteriormente se ha ido trasladando a otros países”. En EEUU, el país con más internautas del mundo -195 millones-, este nuevo deporte nacional, conocido popularmente como googling, ha calado de tal manera en el tejido social que hasta los anuncios televisivos instan a los televidentes a googlear para saber más.

Para muchos, el buscador se ha convertido en una mina para encontrar pareja, ya que, además de poder buscar futuras citas, pueden obtener más información sobre sus posibles pretendientes, al estilo de las protagonistas de la serie televisiva Sexo en Nueva York.

Sin embargo, no sólo el amor tiene cabida en el mundo de Google: también hay padres que googlean a sus futuros yernos, empleados que quieren saber más de sus jefes y, por supuesto, jefes que desean saber de las costumbres de sus subordinados.

Jonathan Zittrain, uno de los directores del Centro de Internet y Sociedad de la Facultad de Derecho de la Universidad de Harvard (EEUU), señaló en un informe que hay que tener en cuenta que empleados o amigos pueden conocer datos de nuestra vida “que creíamos secretos”.

Lo que originalmente era un campo limitado a las personas famosas y las grandes estrellas de cine se ha convertido en la pesadilla de miles de personas anónimas que ven cómo su vida privada pasa de un ordenador a otro con la rapidez de un clic.

“Antes sólo aparecían en Google las personas famosas; sin embargo, en la actualidad cualquier información personal puede aparecer en el ordenador de alguien que nos busque en Google”, aseguró Holtzman.

Durante los últimos años, el uso de Internet se ha extendido tanto por el tejido social estadounidense que en la actualidad es sencillo encontrar en la Red todo tipo de datos personales, que van desde las aficiones hasta el número de cuenta bancaria o la fortuna personal del googleado.

El experto aseguró que “la mayor parte de la gente no sabe que sus datos privados aparecen en Internet. Además aquí se nos plantea un problema, y es saber si los datos que aparecen online son verdaderos o no“.

En EEUU es frecuente que la prensa centre la atención en altos ejecutivos y empresarios, y el año pasado le tocó al presidente ejecutivo de Google, Eric Schmidt, utilizado por la página News.com como ejemplo para explicar lo fácil que es encontrar información personal en el buscador.

Al directivo de la compañía no le debió hacer ninguna gracia ver cómo salía publicada su fortuna personal pero, como afirmó Holtzman, “la gente se tendrá que acostumbrar a la idea de que otras personas puedan conocer más sobre su vida de lo que a ellos les gustaría”.

Entre la comunidad de usuarios de Internet es bien conocido aquello de que lo que no aparece en Google no existe, por lo que la Red genera un enorme volumen de información que hace fracasar todos los mecanismos de control para asegurar la privacidad de los datos.

“La propia naturaleza de Internet hace difícil que esto se regule. Además, el uso de esta información es legal, ya que en EEUU no existen normas relativas a la protección de datos como sucede en Europa”, puntualizó el director de GlobalPOV.


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