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Los otros usos de Second Life

Tras el boom que supuso Second Life, este mundo virtual andaba últimamente de capa caída. Muchas de las empresas que establecieron en Second Life una sede comenzaron a retirarse. Sin embargo, parece que no todo está perdido, como apunta un reportaje de Business Week.

Las grandes compañías han encontrado una nueva utilidad a los mundos virtuales: ayudar a crear una cultura corporativa entre sus miles de empleados repartidos por el mundo. Un buen ejemplo de esta situación es IBM, que sólo en el último año contrató a más de 20.000 trabajadores procedentes de Brasil, China India o Rusia.

De esta manera, la firma utiliza la tecnología 3D para establecer relaciones entre los empleados. “Te hace querer que inicies relaciones”, asegura el director de nuevos medios y aprendizaje de IBM@Play, Chuck Hamilton. Éste cree además que este tipo de herramientas hace que los trabajadores, especialmente los que no son estadounidenses, no se sientan aislados.

En la misma línea se sitúa Sun Microsystems, ya que más del 50% de los trabajadores trabaja fuera de la oficina habitualmente. Los espacios virtuales pueden contribuir, por tanto, a que los compañeros establezcan lazos más estrechos. “La tecnología de los mundos virtuales es una manera de que la empresa construya una cultura corporativa global en el que la gente se sienta en igualdad de condicionales”, explica la principal investigadora de los laboratorios, Nicole Yankelovich.

Xerox es otra buena muestra de un uso alternativo de Second Life. Un grupo de trabajadores de Europa y Estados Unidos han decidido cambiar los despachos para reunirse por Second Life. En este mundo virtual debaten cada semana sobre estrategias a seguir.

Otras firmas también están investigando los posibles usos que pueden darse a Second Life para que los trabajadores lo utilicen en el día a día y a la vez reduzcan los gastos de los viajes de trabajo. Unilever ha creado su mundo privado en Second Life; “es imposible que todos se encuentren físicamente a menos que se gaste una gran catidad de tiempo y dinero”, asegura el director del área tecnológica de la firma, Chris Turner.

Muchas otras empresas están empezando también a considerar otros mundos virtuales más allá de Second Life por motivos de privacidad y con el objetivo de tener el control sobre estos entornos virtuales, como Unisfair. Incluso Sun Microsystems ha desarrollado Project Wonderland, un software 3D para crear mundos virtuales, avatares y animaciones.

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