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Microsoft, acusada de robar software

Plurk es una start-up canadiense dedicada a los microblogs, no demasiado conocida en Europa y EEUU, donde Twitter se ha convertido prácticamente en el estándar para este servicio. Sin embargo, sí goza de cierta popularidad en Asia, especialmente en países como Taiwan o Filipinas. No en China, donde está bloqueada desde abril de este año, una víctima más de la censura ejercida por las autoridades del país en el acceso a Internet. Si ahora sabemos más de Plurk es por la denuncia que ha lanzado contra Microsoft, a la que acusa de haberle plagiado elementos de la programación y el diseño. Microsoft China presentó a principios de este mes MSN Juku, también conocido como Club MSN, un servicio que permite redactar mensajes de hasta 140 caracteres que aparecen en un lateral de la pantalla y se enlazan con los contactos de Live Messenger. Según Microsoft, no se trata de un servicio de microblogs al estilo de Twitter, sino de una innovación local desarrollada por MSN China, basada en la tecnología de Windows Live Messenger. El caso es que desde el principio, varios medios asiáticos comentaron el sospechoso parecido de este servicio con el que ya ofrecía Plurk. Hasta que ésta ha denunciado en su blog lo que para ella es un flagrante robo de su trabajo. En el post, Plurk escribe: “La imitación puede ser la forma más sincera de adulación, pero el robo flagrante de código, diseño e interfaz de usuario no mola tanto, sobre todo cuando el infractor es la compañía de software más poderosa del mundo. Sí, estamos hablando de Microsoft”. Las imágenes que acompañan al texto dejan claro que, como mínimo, el diseño y la interfaz de uso de Club MSN están claramente inspirados en el de Plurk. Pero además, el 80% del código base está “directamente robado de Plurk”, afirma el post. Ahora, los responsables de Plurk se plantean qué acciones tomar contra Microsoft, a la que en primer lugar han solicitado que suspenda el servicio de Juku. “Como una empresa joven, estamos sorprendidos, conmocionados e inseguros acerca de qué hacer ahora, y solicitamos vuestro apoyo y sugerencias”, concluye el post. Por su parte, en un comunicado difundido ayer, Microsoft asegura tomarse muy en serio el respeto a la propiedad intelectual, y anuncia que suspenderá temporalmente el servicio mientras estudia qué es lo que ha ocurrido en su filial china.


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