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Supervivencia de las empresas B2C

Únicamente una de cada veinte empresas de Internet sobrevive a la crisis. Durante bastante tiempo esta cifra se ha manejado en corrillos y mentideros para ir luego generalizándose, pero según un reciente estudio llevado a cabo por The Standard, las cifras son mucho más halagüeñas: más de la mitad de las empresas de comercio electrónico aún sobreviven.

El informe ha tenido en cuenta 123 empresas estadounidenses puramente de Internet (los cada vez más exitosos negocios que combinan los bits y el cemento quedan fuera). 43 de ellas cotizan con mayor o menor fortuna en el Nasdaq y las 80 privadas restantes contaron con una financiación inicial de al menos 10 millones de dólares.

Evaluando los daños

Según The Standard las cosas no son tan feas como muchos aseguran. Entre las empresas privadas, 35 ya han pasado a mejor vida, por lo que la mortandad se sitúa en torno al 44%. Las buenas noticias son que 45 sobreviven, ya sea conservando su independencia o después de haber sido adquiridas.

La compra no supone siempre la muerte del negocio. El 16% de las empresas puntocom que fueron adquiridas cuando estaban (unas más que otras) al borde de la extinción sigue operando.

En el caso de las empresas que salieron a bolsa el porcentaje es aún más positivo. Sólo 7 han fenecido, es decir, el 16%. El 26% fueron adquiridas y siguen operando. Pero hay que tener en cuenta la reciente desaparición de Webvan, que aún estaba con vida cuando se llevó a cabo este estudio.

Webvan es un buen ejemplo de que las supervivientes no tienen necesariamente que encontrarse en un buen momento de forma. 18 de las empresas que cotizan y que aún colean tienen una capitalización bursátil inferior a 500 millones de dólares. Muchas valían miles de millones hace no demasiado tiempo. Sólo 6 compañías están valoradas en más de 1.000 millones: eBay con unos 18.500, Amazon.com con 5.000, HomeStore.com con 3.600, Expedia con 2.200, Priceline.com con 1.600 y Travelocity.com con 1.400 millones de dólares. En este selecto club destaca poderosamente eBay, cuya capitalización supera la del resto de empresas juntas.

Entre las fenecidas que llegaron a salir al mercado destacan eToys, Pets.com, Genesis Direct, MotherNature.com o Value America.

La financiación media de los B2Cs supervivientes es inferior a la de los desaparecidos

En el caso de las empresas privadas, puede que lo más llamativo sea que de las 45 empresas que se han mantenido a flote por el momento, apenas cuatro consiguieron una inversión igual o superior a los 100 millones de dólares: 800.com (121 millones), Autotrader.com (100 millones), WeddingChannel (103 millones) y Food.com (131 millones).

Por el contrario, entre las 35 puntocom defenestradas hay 6 empresas que consiguieron reunir más de 100 millones: Boo.com (135 millones), Carorder.com (125 millones), iMotors.com (130 millones), MVP.com (246 millones), PetStore.com (108 millones), y Kozmo (247 millones). La media de financiación de las compañías desaparecidas es de casi 63 millones frente a los 48,4 millones de las que han sobrevivido.

Camino del oasis

Nada de esto es de extrañar si se tiene en cuenta que estamos hablando de compañías serias que iniciaron su andadura bien respaldadas de capital, y que las previsiones apuntan hacia el crecimiento sostenido el B2C: según datos de Boston Consulting Group, el comercio electrónico, que creció un 66% en 200, se incrementará un 46% en 2001.

La idea de que aquellos que sobrevivan a esta travesía del desierto se convertirán en los buques insignia de sus respectivos sectores es la que les alienta a seguir luchando.

Algunas de las que han muerto son las que más nombre de marca habían conseguido crear, como Boo.com, Kozmo.com o MVP.com. Es significativo que entre las que han conseguido mantener la cabeza por encima del agua se encuentras aquellas que, modestamente, nunca intentaron emular el modelo de muchas ventas con poco margen de beneficios de Amazon.

Las fuentes consultadas para la elaboración de este informe aparecen mencionadas como "Otras fuentes"

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