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ZapMe quiere cobrar los PCs que había regalado

En los buenos tiempos.com ZapMe era una de las compañías emblemáticas de la Nueva Economía, con un valor de más de medio millón de dólares en capitalización bursátil y un futuro prometedor. Sacando pecho, se propuso como meta conectar todas escuelas estadounidenses a Internet, instalando computadoras y regalando el acceso a la Red. En su modelo de negocio los ingresos llegarían vía publicidad, que recibirían los alumnos conectados desde las escuelas que aceptasen el regalo. Y a caballo regalado… ZapMe dice que ha proporcionado acceso a la Red a millones de estudiantes de 2.000 escuelas de todo el país, y que 15.000 ya han firmado.

Pero ahora las escuelas han empezado a recibir un email en el que se les dice que lo que no puede ser no puede ser y además es imposible; si quieren seguir utilizando sus servicios deberán pagar una cuota. La excusa, la de siempre: son malos tiempos para la lírica. Los títulos de ZapMe que llegaron a valer 13,75 dólares a hora se regalan a 2. La compañía se desentiende de su negocio de PCs gratis y tratará de sobrevivir vendiendo su tecnología de acceso a Internet a alta velocidad y servicios vía satélite, aunque promete que está buscando la fórmula mágica para mantener viva la red de escuelas conectadas sin obligarlas a pagar.

  • En The New York Times


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