Los líderes en la construcción de drones hasta hoy

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Si bien la vanguardia el diseño y la construcción de drones pertenece a empresas con elevada capacidad tecnológica, se puede decir que la construcción de drones se ha expandido más allá de las empresas líderes en el sector aeronáutico.

Si hay alguna tecnología que ha aprovechado los conocimientos desarrollados de ingeniería en todo el mundo esa es la industria de los drones. Su punto de partida ha sido el aeromodelismo y para usos civiles existe una amplitud de drones personalizados que irán ganando capacidad y autonomía con el paso del tiempo una vez el marco regulador esté claro en los países, regiones y ciudades dispuestos a su uso.

A continuación, presentamos la lista de líderes en ventas de drones a escala global:

Boeing

 

Boeing es líder en el desarrollo de tecnología drone. Hasta hace poco ha reconvertido aeronaves de gran envergadura en drones, como un F-16 que ya despega, vuela y aterriza como todo un drone, con las lógicas limitaciones de maniobrabilidad que aún están por superarse[1].

General Atomics

General Atomics es un contratista de defensa ubicado en California del Sur y espera los permisos correspondientes para facturar cerca de 197 millones de dólares por la venta de drones a Emiratos Árabes Unidos. Si esto ocurre sería la transacción más importante entre una empresa de un país perteneciente de la OTAN a un gobierno que no pertenece a la OTAN. Solo en EEUU durante 2013 su facturación general fue de 652.129.000 de US$. Su principal línea de producción es el Predator en sus diferentes versiones[2].

 

Lockheed Martin

Lockheed Martin culminó en Julio de 2013 las pruebas de su drone “Stalker” con una autonomía de vuelo de 48 horas. Tiene una amplia gama de desarrollo tecnológica en el área para diversas aplicaciones, especialmente el militar y policial sin abandonar el ámbito civil. Esta empresa facturó durante 2013 cerca 47.000 millones de dólares[3].

Northrop Grumman

Northrop Grumman está ayudando a expandir el negocio de los drones a la región de Asia Pacífico. La empresa ha vendido más 1.200 millones de dólares en drones en países asiáticos, especialmente a Corea del Sur. Uno de sus productos estrellas en el sector defensa es el MQ-4C[4] conocido como Tritón y que servirá de apoyo de información al P-8A Poseidón[5] (siguiendo la analogía mitológica griega) sustituyendo al RQ-4 Global Hawk.

 

AeroVironment

Está más dedicado a soluciones civiles y policiales con el desarrollo de vehículos pequeños como el Qubecon un coste de US$ 50.000y el Nano Hummingbirdaún en prueba[6]. Este último está siendo diseñado para el Pentágono y está orientado a la penetración de espacios conflictivos con pequeños dispositivos. Esta empresa es más pequeña y en 2013 tuvo una facturación de 230 millones de dólares.

 

Prox Dynamics AS

Esta compañía noruega fundada en 2007 desarrolló el Black Hornet Nano, un pequeño helicóptero portátil que permite hacer reconocimiento del terreno a grandes velocidades con una autonomía de 30 minutos. Usado en escenarios bélicos sirve también para usos civiles y policiales. El Ejército británico fue el primero en usarlo facturando con ello la empresa cerca de 31 millones de dólares.

Denel Dymanics

Esta empresa surafricana ha incrementado en parte sus ventas (cerca de 20%) gracias a su línea de negocio de drones. Sus ventas están orientadas a Oriente Medio, Asia Oriental y África. Apelando a su experiencia en tecnología en misiles ha desarrollado una línea interesante en drones tanto de vigilancia como para labores ofensivas. Sus principales productos son Seeker II+, Seeker 400, Hungwe y Skua[7].

 

SAIC

Esta compañía especializada en tecnología de defensa está desarrollando drones anti-submarinos con fines defensivos ante submarinos ultra-silenciosos. Su facturación general en distintos ámbitos es de 2.870 millones de dólares.

Israeli Aerospace Industries

Desde 1970 este conglomerado ha estado experimentando con prototipos de drones. Esperan una ampliación del Mercado y aprovecharlo al máximo. Ha desarrollado cerca de 8 líneas de drones. Las de mayor desarrollo son Heron, Panther, Bird Eye, Ghost, ETOP, entre otros[8].

 

Textron

Es una empresa ya tradicional en el sector aeronáutico americano (aunque es una empresa multi-sector) y desde luego no ha estado ajena al creciente apetito por drones a tal punto que solo el desarrollo de esa línea de negocio le permitió incrementar en 61 millones de dólares sus ingresos el año pasado.

General Dynamics

Es uno de los principales financistas del caucus de los drones en el Congreso de los Estados Unidos. Esta compañía reportó el año pasado pérdidas por 2.000 millones de dólares. A pesar de tener un fuerte despliegue en el sector militar sus sistemas de drones han sido sobrepasados por la competencia. Aún así mantiene un nivel aceptable de ventas que le mantiene en este lugar.

DJI

Esta empresa de Hong Kong con su drone Phantom se ha ganado un espacio en usos civiles, sobre todo en el sector de los mass media interesados en hacer toma aérea en sus filmaciones. Se espera que sus líneas de productos incrementen las ventas una vez que la FAA apruebe en EEUU el uso comercial de drones en el año 2015[9].

Por último, existe una plataforma de constructores de drones personalizados conocida como diydrones que impulsa a la fabricación casera de dichos dispositivos.

Estas son las líderes pero como ya se ha documentado en nuestro informe En la era de los drones, el mercado y las oportunidades de negocio seguirán creciendo y esta lista de líderes seguramente cambiará en los próximos meses debido a la amplia competencia tanto en el mundo civil como militar y mucho más cuando los marcos legales en cuanto al uso de drones estén consolidados en EEUU y Europa.

 [1] Como Boing convierte un F-16 en drone. Ver: http://www.youtube.com/watch?v=7wDXTo1dSMg y ver

http://www.gizmag.com/boeing-f16-jet-unmanned-drone/29203/
[2] Ver: Video promocional sobre el General Atomics Predator C Avenger UAV http://www.youtube.com/watch?v=9-Km2pe0B3o
[3]Para ver la oferta de Lockheed Martin: http://www.lockheedmartin.com/us/what-we-do/aerospace-defense/unmanned-systems.html y su promocional de uno de sus productos estrellas el Stalker para distintos tipos de uso http://www.youtube.com/watch?v=07M7v_KeYUo#t=41

[4] Ver un vuelo de prueba: http://www.youtube.com/watch?v=sAywVwiQRmU

[5] El P-8A Poseidón está proyectado para llevar a cabo misiones de guerra antisubmarina, interceptación de embarcaciones, y ofrecer inteligencia electrónica (ELINT). Esto involucrará carga de torpedos, cargas de profundidad, misiles antibuque AGM-84 Harpoon, y otras armas. También estará capacitado para lanzar y monitorizar sonoboyas. Está diseñado para operar en conjunto con el vehículo aéreo no tripulado Broad Area Maritime Surveillance.

[6] Ver: https://www.youtube.com/watch?v=uv72wmw5eKw

[7] Ver: http://www.deneldynamics.co.za/index.php/world-class-products

[8] Para líneas desarrolladas por IAI: http://www.iai.co.il/2013/18892-en/BusinessAreas_UnmannedAirSystems.aspx
[9] Ver: http://www.youtube.com/watch?v=-l18hJp8ShE

 

 

 


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