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El negocio de las apps y sus mareantes cifras

El 16 de mayo de este año, Apple daba las gracias a sus clientes por haber alcanzado 50.000.000.000 descargas. 50 billones (americanos, para nosotros 50.000 millones) de aplicaciones instaladas en los terminales Apple. Si bien este número incluye actualizaciones -y todos sabemos el gran número de ellas que sufrimos en nuestros teléfonos y tablets-, la cifra no deja de ser gigantesca habida cuenta que hace apenas 6 años que se lanzó el primer iPhone. Y entonces no existía la posibilidad de descargarse contenido, lo que empezó el verano de 2008. La tienda de Apple sólo lleva 5 años con nosotros.

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En cuanto al número de aplicaciones disponibles para los clientes, los dos marketplace más grandes se sitúan alrededor de las 800.000 aplicaciones cada uno. Esta cifra no es seguida más que muy de lejos por Microsoft con 100.000 y Blackberry con menos de 80.000. Estos números nos hacen pensar que en breve pasaremos de los 2 millones de aplicaciones publicadas.

Y el negocio de las aplicaciones pone los dientes largos a cualquiera. El tamaño de mercado (la suma de todos los ingresos de todas las tiendas) en 2013 rondará los 25.000 millones de dólares, lo que supone el doble que TODA la taquilla del negocio del cine en el mismo año.

Curiosamente, ni Apple ni Google entraron en este negocio para hacer dinero con las aplicaciones, y de hecho en general en las comunicaciones públicas Apple reconoce que el margen del Apple Store es muy bajo y operan cerca de break even. Y es que mantener la tienda con el nivel de control que aplica Apple es muy caro, la certificación de cada aplicación les cuesta unos cuantos miles de dólares, que no recuperarán en el 90% de los casos (recordemos que Apple “sólo” se queda el 30% de los ingresos que generan las aplicaciones).

Espera. Entonces, ¿por qué invertir en una tienda? Porque es el elemento que les permite vender el hardware, que es donde sí ganan dinero. Y para explicarlo vaya un sencillo ejemplo: en la tienda de Apple el iPad 4 Wifi de 16 Gb cuesta 499 €. El de 32 Gb cuesta 599 €. Son 100 € adicionales por 16 Gb. Podéis comprar una memoria de 16 Gb por unos 20 €, imaginaos el precio al que las consigue Apple, que rondará los 10 dólares. Esto deja un margen enorme, y estamos hablando sólo de la memoria adicional. Este modelo no es nuevo para Apple y lo realizó con éxito también en el mundo de la música, donde la tienda iTunes ha sido pieza clave para la venta de sus iPods en todas sus generaciones.

En el caso de Google, que no vende hardware, es la publicidad y el conocimiento del cliente para aumentar el valor de la publicidad lo que le ha hecho meterse en el mundo de los sistemas operativos, y por ende el de las tiendas de aplicaciones.

En cuanto a uso de las aplicaciones, a día de hoy los usuarios de cmartphone pasan mucho más tiempo usando sus aplicaciones (80%) que su navegador (20%), y no digamos ya que llamando por teléfono, actividad que está a punto de quedarse fuera del top 10 de tiempo dedicado en un smartphone. Esto supone una tendencia distinta a la del PC, donde el navegador es el rey e instalamos muy pocas cosas. Será interesante ver cómo va evolucionando este pulso, pero sistemas operativos como Firefox OS donde la frontera navegador-aplicación se difumina explotan esta dualidad.

En cuanto a qué tipo de aplicaciones se usan más, no hay sorpresas: redes sociales como Facebook, que ocupa ella solita el 18% del tiempo total, juegos con el 32% y, bastante más abajo, otro tipo de entretenimiento (videos), noticias, etc.

En definitiva, las aplicaciones han creado un nuevo modelo de relación entre contenidos y personas, del que las empresas se pueden aprovechar tanto de forma directa (creando un nuevo negocio donde la aplicación es el negocio en sí) o indirecta (apoyando mediante una aplicación un negocio existente, sea online o no). Es aquí donde estos números se vuelven interesantes y deben hacer que nos interesemos, si no lo estamos ya, por el mundo de las apps.


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